Staples Center

El Staples Center es un pabellón multiusos que se encuentra en la Avenida Figueroa, en el centro de Los Ángeles. La construcción se inició en 1998 y fue inaugurado un año más tarde, con fondos privados y un coste final de 375 millones de dólares. Lo de Staples se debe a que una compañía de artículos de oficina, que tiene más de 2.000 tiendas en todo el mundo, pagó para que tuviera su nombre. Inaugurado el 17 de octubre de 1999 con un concierto de Bruce Springsteen.

Staples Center

En el Staples, además de conciertos y otros eventos, se juega al baloncesto, hockey sobre hielo y fútbol americano. Cuando está montado para que se juegue al baloncesto tiene una capacidad de 19.000 espectadores, en hockey hielo y fútbol americano indoor unos 18.000 y en conciertos y combates de boxeo hasta 20.000. Dispone de 160 palcos de lujo, incluidas 15 suites para eventos. El record de asistencia lo tiene un combate de boxeo celebrado el 25 de enero de 2009, 20.820 personas asistieron a la pelea por el título del peso welter de la WBA entre Antonio Margarito y Shane Mosley.

Con 88.257,9 m² de espacio, el espacio para la pista son 28,7 por 61,0 metros y 45,7 metros de altura, el Staples es desde 1999 la cancha donde juegan Los Angeles Lakers y Los Angeles Clippers de la NBA, Los Angeles Sparks de la WNBA y Los Angeles Kings de la NHL entre otros. También lo fue de Los Angeles Avengers de la AFL entre 2000 y 2008. Alberga unos 250 eventos a lo largo del año, para casi 4 millones de visitantes.

Otros eventos celebrados han sido la convención republicana de 2000, la ceremonia de los Grammy Latinos en 2000, el campeonato de patinaje artístico en 2002 y 2009, la edición 52 de los All-Stars de la NHL, el All-Star de la NBA en 2004, un torneo de la WTA entre 2002 y 2005, la entrega de los Grammys desde 2000 (salvo en 2003), además de WrestleMania 21, que hasta 2009 mantenía el record de afluencia con 20.193. También este pabellón fue el lugar donde el 22 de enero de 2006 Kobe Bryant anotó 81 puntos en un partido contra los Toronto Raptors, lo que supone la segunda máxima anotación en un partido de la NBA, sólo por detrás de los 100 puntos alcanzados por Wilt Chamberlain. El 7 de julio de 2009 se celebró el funeral por Michael Jackson, ante 17.500 asistentes que pudieron conseguir una de las entradas que se sortearon.

En el exterior se han colocado tres estatuas, del jugador de hockey Wayne Gretzky, del jugador de baloncesto Magic Johnson y del boxeador Oscar De La Hoya.

Estatua de Magic Jonhson en el Staples
Origen de la foto: http://www.flickr.com/people/chuckypurdue/